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到底什么是SD-WAN?它究竟是干什么用的?有什么特别之处?

来源:      2021/11/12 16:31:59      点击:

作为一个热门概念,SD-WAN近年以来频繁地出现在我们的视野当中。
很多人说,它是未来最具发展潜力的通信技术之一,极具商业价值。
行业里的老牌通信设备商和运营商对它一致看好,新兴创业企业也把它视为千载难逢的风口机遇,对它趋之若鹜。
那么,到底什么是SD-WAN?它究竟是干什么用的?有什么特别之处?
SD-WAN,全名是Software-Defined WAN,软件定义广域网。WAN,就是Wide Area Network,广域网。
我相信,如果经常接触IT和通信的同学,对“SD(Software-Defined )”这个前缀词一定不会陌生。是的,在如今这个软件为王的时代,像SDN、SDS、SDR……这样的概念名词,已经充斥于我们的工作之中,成为流行词汇。
SDN:Software DefinedNetwork,软件定义网络
SDS:Software DefinedStorage,软件定义存储
SDR:Software DefinedRadio,软件定义无线电
SDN(软件定义网络)/NFV是未来网络的发展方向,也是5G时代的显著特征。SD-WAN,就是SDN的一个重要分支,是SDN技术在WAN领域的应用落地。
再简单一点说,SD-WAN,就是SDN+WAN。
什么是WAN(广域网)?
我们还是从WAN这个最基础的概念开始说起吧。
很多搞网络的童鞋应该都知道,WAN是广域网,和WAN相对的,就是大家耳熟能详的LAN(Local Area Network,局域网)。
我们家里的Wi-Fi网络,网吧的网络,还有公司办公室里的小规模网络,就是LAN局域网。

LAN局域网
WAN是一种更大地理范围的计算机网络,它跨越省、市甚至国家、洲际。
举个例子,某集团公司的总部设在北京,分公司在上海、广州、成都。那么,分公司本地的网络,可以看作是一个局域网。而整个集团公司的网络,就是一个广域网。

WAN广域网
注:其实,除了局域网和广域网之外,还有一个城域网(Metropolitan Area Network),就是一个城市规模的网络,在运营商那边经常被提及。
之所以要有广域网的原因,我想大家应该都明白——数字化、网络化的时代,公司运作已经离不开电脑和各种各样的信息化系统、平台。
从基本的电子邮件,到办公自动化(考勤系统、财务系统等),再到和主营业务强相关的PLM(产品生命周期管理)、ERP(企业资源计划)等系统,都迫切需要一张强有力的支撑网络。

各种各样的信息化系统,是现代企业发展的基石
对绝大多数公司来说,自己花钱拉一根专有的网线或光纤,把总公司和分公司的网络连接起来,是一件不可能的事情。工程量和成本造价是个天文数字。
所以,只剩下两种选择。
第一种,就是让所有的员工通过互联网进行连接。
现在非常流行的钉钉和企业微信,其实就是这样的方式。

全部上公网(互联网)
在移动互联网和光纤宽带非常发达的今天,这种方式似乎是个不错的选择。但是,采用这种方式,需要面对两个致命问题:服务质量和数据安全。
我们使用的4G数据业务,还有大部分的光纤宽带接入,基本上都是民用级通信服务。这种服务的稳定性和可靠性很差,经常卡顿甚至掉线。
这种服务质量,对于小微企业来说,勉强可以接受。但是对于大中型企业甚至集团来说,就不行了。举个例子,工商银行北京总行的系统,和江苏省分行的系统,怎么可能说慢就慢,说断就断?
此外,将公司所有业务系统暴露在互联网上,也会带来极大的安全隐患和风险。也举个例子,如果铁路总公司将自己所有的车辆运行管理系统放在公网上,你觉得放心吗?
钉钉和企业微信,背后也是大型互联网公司非常强悍的安全保护能力和系统容量在做支撑。
所以说,用互联网作为自己公司的广域网,只适合小微企业用户。(话说回来,小微企业也用不着广域网。)